Category: Updates

Quick update

The weather has been so bad the past two weeks, that I had to postpone my tour of the battlefields. Too much wind, rain and hail. I hope it will get a little better in the coming weeks.

I’ve been working on paintings instead, mostly new ones. I lost confidence halfway through the Bold’s panel,Antoine and Oscar so I painted small sketches of various things on paper; been trying out new brushes and other colours. Also worked on Ilion, Nemrut Dagi and a small modern one. Started a fairly large painting ‘Monthléry”, loosely based on a collage of silent movie stills. Plus I’m working on something with a very short submission deadline. I have to finish it this week. Not going to go into detail in case it doesn’t work out.

I have posted a lot of this stuff on Instagram, which seems an unavoidable evil these days but it’s also dirty, quick and easy. In case you want to have a look at it, my account is isabellehiding, where isabelle is my alternative real first name and hiding is short for hiding in the duchy. There are also weird pictures on it and other people’s doodles and such.

Anyway, still completely immersed in the B’s antics. Been reading about Lorenzo and other renaissance Italians. Accidentally saw something on Youtube about a room in a castle where the B slept and which is for rent. Very tempting but also very expensive so I’ll try to find a free version. Unless it’s haunted with a guarenteed ghost.

Been reading about Yolande and Pentecote. Had some fairly sleepless nights and as such had too much time to think. Suddenly realised that some of the clues I came across in the Eleven part of my quest actually are also valid for the B, especially his burial place. That can’t be a coincidence. Must look into that. But I’m running out of time.

My head is full of cotton and I keep running after my shadow. To bring order to chaos, I make lists. Endless lists. So many lists I have ended up in a maze. I need to get Theseus out again. It’s better to wear some armour when facing an undead lion.

Eleanor Fortescue Brickdale – Time the physician

The Sword in the Stone: Brugge III

The last one about Bruges, just random stuff connected to the Dukes.

After the tombs, I went to the museum (see Brugge I), where I spent quite some time looking at the paintings and some more time in the shop looking at all the weird touristy objects. By the time I was done, I was thirsty and hungry so I had a snack and a coffee which are not difficult to come by. After that I went to the basilica of the Holy Blood. I was just in time for the opening of the doors of the chapel at 1400 hours, which meant this time I was also able to witness the small ceremony when the blood is brought out.

The Blood wasn’t my main goal but as I was there anyway, I queued up to have another look at it. As I wrote last August, it is not allowed to take pictures of the Holy Blood. I also seem to have misplaced the leaflet I got, which has some info.

This time I managed to spot the dukes in the main part of the chapel, on the not so old stained glass windows. It took a bit of experimenting with the settings of the camera to take a decent picture, and avoid the glare of the sun. The B is quite far away as well. He is pictured with his second wife, not the third, for some reason.

And these are Maximillian and Mary of Burgundy. Well I suppose, it’s them, they definitely look like them in any case:

Then I went down to the old St. Basil chapel underneath. There were no relics on show, so a magical sword is still out of the question.

After that I did ‘the Burgundian walk’ I found on the internet, more or less anyway. I ended up in the Prinsenhof where the Dukes had their residence in the city. Now, from what I gather it is a big hotel and a smaller hotel on the side. The buildings look new to me, but then a lot in Bruges is not as old or as old as it looks. According to the info on the website the Karel de Stoute hotel is located where his old town house was, it’s a hard to tell, though.

The somewhat ridiculous The Dukes Palace (not sure what public they’re aiming at):

And the smaller Karel de Stoute:

Then I wandered around a bit until it was time for my train.


The Sword in the Stone: Brugge I

[Gonna do this in Dutch]

Het zag ernaar uit dat dinsdag de enige dag met redelijk weer zou zijn dus die dag ben ik naar Brugge getrokken. Ik had op voorhand een beetje een route uitgestippeld met wat ruimte voor improvisatie. De dingen die we afgelopen zomer al hadden gedaan stonden niet op de agenda. Ik ben wel op een of andere manier mijn foto’s van toen kwijtgespeeld, misschien staan ze nog op een andere geheugenkaart. Ik ga de dag over drie posts verdelen, anders wordt het nogal zwaar qua beelmateriaal.

Om me bezig te houden tijdens de lange treinreis heb ik een e-biografie van KdS aangeschaft. Er zijn er massa’s, een hoop in het publiek domein, maar ook een aantal van de afgelopen vijf jaar. Ik heb er de meest recente uitgekozen, nl. deze:

De omslag is niet meteen de meest boeiende van het heelal maar de inhoud valt goed mee. Voor een non-native speaker vind ik het tot nu toe heel vlot leesbaar. Ik heb een vierde van het boek gelezen. Dat lijkt weinig maar het is een dik boek. Tot nu toe geen nieuwigheden, en ook weer een paar gaten maar toch de moeite.

Ik ben eigenlijk eerst naar de O.L.V. Kerk gegaan want dat was mijn hoofddoel maar ik ga hier nu eerst wat prentjes tonen van het Groeningemuseum waar Vlaamse Primitieven hangen (slechte naam overigens). De schilderijen hangen chronologisch dus je start in de 15e eeuw. Het was een beetje grappig want ik stond een schilderij uit het atelier van Hieronymus Bosch aandachtig aan het bekijken, gezien ik iets gelijkaardigs aan het schilderen ben en je uit foto’s niet alles kunt opmaken, komen er twee vrouwen voorbij, op weg naar de volgende zaal. Een van de vrouwen merkt dat ik belangstellend het schilderij bestudeer, blijft staan, kijkt naar het plaatje en roept dan tegen de andere vrouw: ‘Zie, dat is hier een Jeroen Bosch, en gij zoudt daar zomaar aan voorbijlopen!’ Ja, sorry, misschien onnozel maar ik vond dat heel grappig, dat getriggerd zijn op namen ipv wat erop staat.

Anyway. Vlak daarna hangt een van de beroemde van Eycken, nl Madonna met kannunik Joris Van der Paele. De foto’s zijn met een telefoon genomen, meer als geheugensteun, dus kwaliteit minimaal. Onbekende man ernaast ‘for size’:

Het is moeilijk zo te tonen hoe verbluffend goed dat dat geschilderd is en hoe fris die kleuren zijn. Je moet rekening houden dat dat schilderij bijna 600 jaar oud is. 600 jaar! (Als ze tenminste niet slinks een kopie uit Dafen hebben opgehangen toch HA HA HA). De verf op onze muren zit er nog geen tien jaar op en die is al verkleurd. Als zijnota: Sint Joris rechts wordt weerspiegeld in de reliekhouder die Karel dS besteld heeft als een soort boete voor de wreedheden tegen Luik. Hier ter herinnering de reliekhouder die zich te Luik bevindt (ook op de bucketlist):

Hier wat details die me opvielen:

De rafelrandjes van het tapijt.

De tegelvloer. De ramen zijn ook erg knap gedaan maar dat viel niet zo goed te fotograferen. Maarre… je moet het eigenlijk in het echt zien.

Het harnas van Sint Joris.

Vlak ernaast hangt een kopie naar Rogier van der Weyden (atelier van?) van Sint Lukas tekent de Madonna. Er zijn verschillende versies van dit schilderij. Detail:

Het schilderij doet in vele opzichten denken aan de Madonna en kanselier Rolin van van Eyck. Dat schilderij hangt niet in Brugge, maar je moet het maar eens opzoeken.

Nog een van mijn favoriete primitieven – hier alleen de zijpanelen -, het Moreeltriptiek van Hans Memling. Het is een redelijk groot schilderij, btw.

Die kleuren…

Er hangen nog massa’s andere oude schilderijen maar vergeleken met deze drie en vooral de Madonna, vallen die toch wel een beetje in het niet.

De Flip hing er ook, een tamelijk crappe versie, overigens maar wel met onmiskenbare seutige uitstraling.

Ik vind het nog altijd bizar dat die zoveel minaressen had. Het zal wel om zijn goud en titels te doen geweest zijn, HA HA HA. Maar die had zijn zoon ook… maar die mens had weer andere problemen.


Voor de rest nog een paar nieuwere dingen. Zoals een heel dramatische barokke Sebastiaan in een donker hoekje:

En nu een van mijn andere favorieten van het museum, eveneens in een donker hoekje, nl De slag van Lekkerbeetje van Sebastiaan Vranckx (1601). Het heeft een stripverhaalachtige uitstraling en vooraan ligt er een man in wapenrusting met een geweer geveld en bloedend neer.

En dan die eigenaardige naam Lekkerbeetje. Ik wist niet wat het voorstelde en ik ben het gaan opzoeken. De Wikipedia-pagina vertelt het hele verhaal. Het verhaal is lichtjes absurd, net als het schilderij.

Ik sluit af met een relatief modern schilderijtje van Maria van Bourgondië.

Ik heb uiteraard maar enkele foto’s genomen, ik kwam vooral om zelf te kijken.


The sword in the stone: Cathlijn & Geert

The idea was, now spring and summer are approaching, to do a physical tour of the old Duchy of Burgundy, not just for the quest but as a source of inspiration for paintings. Many places are not too far away and can be reached in less than half a day. This B tour needs a lot of research though. There are plenty of history books but none of them has the complete story. So if I make mistakes, just tell me so I can correct them and don’t take everything I say for granted. Mistakes will be made.

The first thing I visited, last week was a nearby graveyard. When I was looking for the route the Burgundian troops followed on their way to Liège I came across a story on the website of the village of Oorbeek about the gravestone of Cathlyn van Oirbeeck. Cathlyn died in 1475, when Charles the Bold was still Duke of Burgundy and not rotting away in Nancy. But what’s even more interesting is that Cathlyn was the widow of Gerard de Ryckel aka Geert van Rijkel, a nobleman from the Liège area. Gerard died in the battle of Monthléry in 1465 (Ligue du Bien Public vs Louis XI). I am not going to recount the whole story of that battle, but it was an important one (imho) where the B almost got killed. The information about the circumstances of Gerard’s death is not chiseled into the stone. It is on an old engraving of a picture, commissioned by Cathlyn, which used to be in the church that was destroyed and which shows the couple kneeling down in prayer.

Here is a bigger picture of the stone:

The current St. George church is obviously not Burgundian. These regions have been ravaged and pillaged numerous times in the course of history. The original church was destroyed by soldiers in 1582 during the religious wars. A new church was built in 1778.

The gravestone is damaged. It used to be inside the church as the top part of a monument/ mausoleum for Cathlyn. The stone was later enclosed in the wall of the new church.

With the help of the info on the Oorbeek site and some digging around in my bookcase I found a catalogue that came from the family collection which shows the engraving with the source where it came from (Le Grand Theatre Sacré du Duché de Brabant) and with this info I found a scanned copy on e-rara. Just to show that often the night is dark and full of winding roads.

So – drumroll – here is what Gérard and Cathlyn looked like:

It’s always more interesting when names get a face. Note that the date of the battle is not correct in the engraving. It reads 1460 instead of 1465.

Next up will be the Bruges trip, me thinks; I am researching some anti-Burgundian dude from Limburg who is mightily interesting and and some obscure self-proclaimed knights but I need more time for that one. And I still need to make a wax doll.


The sword in the stone: Le Tour de Bourgogne

The lord of the castle is sliding down French mountains on two small planks, but I’m still home, alone with the cat. At 6 am the little bastard decided it was time to get up. Needless to say I am a little tired now.

Theoretically I have no fixed obligations next week so yesterday I prepared a short physical tour of Burgundy ad 1465-1477. A lot of key places are maximum a couple hours by car, train or bike away, except Dijon, Nancy and Monthléry. I thought I’d be bored out of my wits by the B now but I have been researching local history and came across the most colourful characters and interesting anecdotes, so the quest is still on.

I already visited one place a few days ago and posted something on IG, may do a more extended version here.

For today, I had selected the scene of a Burgundian battlefield not too far away and spent some time testing which of our bikes fit into my tiny car. The battlefield is not reachable by car and the weather is not good enough to cycle the whole distance.

The area near the battlefield is also the birthplace of Egidius and the rest of his line so it is a double whopper. I was going to leave now but the wind is howling and the rain is pouring down. That usually doesn’t stop me, but the circumstances are not good enough for taking pictures. Monday’s forecast doesn’t look good either, alas. Also I broke a piece of a tooth yesterday, the sort of thing that obviously only happens on Saturday nights. This means my other plans are now dependent on the availability of my dentist.

It looks like it will be a painting day then.


Follow

Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: