The Sword in the Stone – Update

Het zwaard van Ardoewaan – very rough sketch in oils on A4 watercolour paper

So far I still haven’t finished one single painting in art school. Have been concentrating on the drafts and sketches. I have made dozens of sketches, trying out things and new colours, and new surfaces. It’s odd but I don’t like painting on traditional stretched or unstretched canvas. I prefer paper, wood and metal.

At home, I have more or less completed the small study of Apollo flailing Marsyas. Next on the to do list is to finish the rest of the paintings I have started but not yet completed: Oscar; Monthléry; the van der Weyden copy of Charles and Brexit. I am also making sketches for a couple new paintings.

Last week I ordered a digital copy of the 1944 Henry V movie with/by Laurence Olivier because I couldn’t find the complete film anywhere locally or online. The dvd arrived on Saturday morning and I have already watched it more than once and it’s even better than I expected. Apparently there is a new version of this play on Netflix but I haven’t watched that one yet. And there are many other versions of the play, among others with Kenneth Brannagh and Tom Hiddleston but until I have watched all complete versions, the overly camp version of the 1944 film is my favourite.

The matter of the magical sword of the Bold is out of the way, but now I am investigating the Valenciennes tournament knight again, and the autopsy report of Charles the Bold. There are many loose and even more dead ends.

But that’s for later. Now I am going to paint a little more.

The villainy, the pageantry, the power…

Ha ha ha…


Ook een pareltje. Nu nog aan de dvd’s geraken.

Ondertussen ben ik het oor van Karel de Stoute en zijn moeder op diverse schilderijen aan het bestuderen. Er is iets mis mee. Maar wat?

Short Update

So far I haven’t finished any real paintings at the academy or at home this autumn. I have produced countless sketches, mostly on A4 paper or smaller, none of them meant to last as none of these pieces of paper were prepared with gesso and they will fall apart after some time, no doubt. Just like we do. I am stalling, I know. Postponing. An empty white canvas is daunting.

I am planning a series of works based on the ballad of Heer Halewijn, which is an interesting and rather gruesome tale.

Some sketches:

Still busy with Charles the Bold research. Read some autopsy reports and an account of Louis XI hemmorrhoids, absolutely captivating. One thing leads to another and I somehow ended up in a 1944 movie based on Shakespeare’s Henry V. Charles the Bold is somewhat related to Henry the V but was born 11 years after the latter’s death. I am trying to get hold of a dvd of the movie but it’s not so simple. Until then I make do with hazy pictures and crappy YT clips. I admit I love overly camp movies. Laurence Olivier has great charisma. Probably would have been a good choice to play the Bold except the Bold never smiled and wasn’t such a smooth speaker.

Anyway, made some rough studies in pencil, artisan and oil:

Spoiler alert: they won.

That’s about it, I guess….

The Sword in the Stone: Vorsen

Vorig weekend hebben we een wandeling gemaakt rond de tumuli van Montenaken. De site is om verschillende redenen interessant: 1) er zijn verschillende tumuli vlak bij elkaar. 2) Op 20 oktober 1465 heeft het Bourgondische leger Raes van Heers en de Luikenaars verslagen 3) Een paar honderd jaar later woonden hier een aantal van mijn voorouders in de buurt, al dan niet incluis Egidius en zijn Marie.

De tumuli liggen vlak bij elkaar. Volgens mijn informatie heeft Raes zich eerst in de kerk van Montenaken verstopt waarna die vervolgens opgefikt werd door de Bourgondiërs. [Er zou nog een stukje van de oude kerk over zijn maar daar zijn we (nog) niet gaan kijken].

De Luikse troepen zijn uiteindelijk de velden opgegaan. De Luikenaars zouden zich tussen twee tumuli verstopt hebben (moeilijk te geloven als je ze ziet). Een verslag hiervan is oa. te lezen in de memoires van Jean de Haynin. Karel de Stoute zat nog in Conflans dus die was er niet bij.

Het slagveld lag volgens mijn informatie in elk geval tussen Montenaken en Vorsen, dus we waren hopelijk op de juiste plek, hoewel er nergens op de informatieborden een verwijzing naar de veldslag staat. Mogelijk kun je er nog spullen uit oude tijden ontdekken. We kwamen een gezin tegen dat met een metaaldetector aan de gang was.

Het was een sombere dag met af en toe regen. Enkele sfeerbeelden:

Oude kaart van de omgeving:

En last but not least: de kerk van Vorsen. Het is een redelijk nieuwe, uit 1800-iets, dus van lang na Egidius. Ik ben er ondertussen nog niet uit of Egidius wel in het verhaal thuishoort. Het kerkhof is te nieuw om uit de grafstenen veel informatie te halen.

Ik ben ietwat verder opgeschoten in het Kretenzische stamboomlabyrint maar vooral vaak in doodlopende steegjes beland, en rond 1600 begint iedereen familie te worden van elkaar (met de nodige kerkelijke dispensaties bij de huwelijken :/).

Wordt vervolgd.

The Sword in the Stone – (K)nightly (T)errors

Battle of Agincourt (source of the miniature: Wikipedia)

So the Jacques are elusive. Yesterday, while clearing out the family archives, I came across a reproduction of an old map with a spelling error on it. Or not a spelling error? Were there two villages with the same name? I really don’t know. It’s just a side quest but most intriguing.

It looks like most of my ancestors came from a quite small area around the language border. It was possible to draw a triangle encompassing the main landmarks. Keeping the hoaxy THBTHG in mind, I drew some lines to determine the centre of the triangle. It turned out to be the Roman tumuli where allegedly the Liege people battled against Charles the Bold. Interesting coincidence. There is very little chance anything interesting is still in those graves. Most of them have been raided a long time ago. Definitely not the Righteous Judges or the Holy Grail. More likely garbage bags.


Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: