Tag: charles the bold

The sword in the stone: Cathlijn & Geert

The idea was, now spring and summer are approaching, to do a physical tour of the old Duchy of Burgundy, not just for the quest but as a source of inspiration for paintings. Many places are not too far away and can be reached in less than half a day. This B tour needs a lot of research though. There are plenty of history books but none of them has the complete story. So if I make mistakes, just tell me so I can correct them and don’t take everything I say for granted. Mistakes will be made.

The first thing I visited, last week was a nearby graveyard. When I was looking for the route the Burgundian troops followed on their way to Liège I came across a story on the website of the village of Oorbeek about the gravestone of Cathlyn van Oirbeeck. Cathlyn died in 1475, when Charles the Bold was still Duke of Burgundy and not rotting away in Nancy. But what’s even more interesting is that Cathlyn was the widow of Gerard de Ryckel aka Geert van Rijkel, a nobleman from the Liège area. Gerard died in the battle of Monthléry in 1465 (Ligue du Bien Public vs Louis XI). I am not going to recount the whole story of that battle, but it was an important one (imho) where the B almost got killed. The information about the circumstances of Gerard’s death is not chiseled into the stone. It is on an old engraving of a picture, commissioned by Cathlyn, which used to be in the church that was destroyed and which shows the couple kneeling down in prayer.

Here is a bigger picture of the stone:

The current St. George church is obviously not Burgundian. These regions have been ravaged and pillaged numerous times in the course of history. The original church was destroyed by soldiers in 1582 during the religious wars. A new church was built in 1778.

The gravestone is damaged. It used to be inside the church as the top part of a monument/ mausoleum for Cathlyn. The stone was later enclosed in the wall of the new church.

With the help of the info on the Oorbeek site and some digging around in my bookcase I found a catalogue that came from the family collection which shows the engraving with the source where it came from (Le Grand Theatre Sacré du Duché de Brabant) and with this info I found a scanned copy on e-rara. Just to show that often the night is dark and full of winding roads.

So – drumroll – here is what Gérard and Cathlyn looked like:

It’s always more interesting when names get a face. Note that the date of the battle is not correct in the engraving. It reads 1460 instead of 1465.

Next up will be the Bruges trip, me thinks; I am researching some anti-Burgundian dude from Limburg who is mightily interesting and and some obscure self-proclaimed knights but I need more time for that one. And I still need to make a wax doll.

The sword in the stone: Le Tour de Bourgogne

The lord of the castle is sliding down French mountains on two small planks, but I’m still home, alone with the cat. At 6 am the little bastard decided it was time to get up. Needless to say I am a little tired now.

Theoretically I have no fixed obligations next week so yesterday I prepared a short physical tour of Burgundy ad 1465-1477. A lot of key places are maximum a couple hours by car, train or bike away, except Dijon, Nancy and Monthléry. I thought I’d be bored out of my wits by the B now but I have been researching local history and came across the most colourful characters and interesting anecdotes, so the quest is still on.

I already visited one place a few days ago and posted something on IG, may do a more extended version here.

For today, I had selected the scene of a Burgundian battlefield not too far away and spent some time testing which of our bikes fit into my tiny car. The battlefield is not reachable by car and the weather is not good enough to cycle the whole distance.

The area near the battlefield is also the birthplace of Egidius and the rest of his line so it is a double whopper. I was going to leave now but the wind is howling and the rain is pouring down. That usually doesn’t stop me, but the circumstances are not good enough for taking pictures. Monday’s forecast doesn’t look good either, alas. Also I broke a piece of a tooth yesterday, the sort of thing that obviously only happens on Saturday nights. This means my other plans are now dependent on the availability of my dentist.

It looks like it will be a painting day then.

De vliegende man

Note: This post will be in Dutch because it’s going to be about a Dutch book about our local history.

Van sommige voorwerpen zijn we maar tijdelijke bewaarders. Ze hebben al eeuwen bestaan, ze gaan hopelijk nog enkele eeuwen mee en we houden ze maar kort in onze handen. Ik bewaar hier onder andere een boek dat De Historie van Belgis heet en over de geschiedenis van België gaat, tenminste het Belgis van 1619. Het begint – waarom niet – met de val der engelen en eindigt, veronderstel ik, ergens aan het begin van de 17e eeuw. Ik heb het (nog) niet helemaal gelezen want het is een lang verhaal en ik heb nog een grote stapel moderne boeken te lezen. Gelukkig heeft de schrijver in de kantlijn telkens vermeldt waar de passages over gaan zodat je er de interessante stukken kunt uitpikken. Het lezen van die passages geeft je al een goed beeld van de inhoud. Het is niet alleen een soort populair-wetenschappelijk geschiedenisboek maar er staan ook een hoop bijzondere, al dan niet sensationele feitjes en anekdotes in wat het boek erg amusant maakt. Het is in Antwerpen uitgegeven maar er staan vooral veel feiten over Gent en Brugge in. Ik heb wat voorbeelden van die feitjes bij elkaar gesprokkeld. Ik hoop dat mijn klein groepje Nederlandstalige abonnees en de toevallige voorbijgangers vlot gotisch schrift kunnen lezen. Ik zal er ook een Engelse omschrijving bij zetten.

Nb. Ik ben de pagina’s in het menu aan het updaten ten behoeve van de Bourgondische toeristen die ik de afgelopen dagen zag voorbijkomen. Het kan zijn dat ze wat van locatie en naam gaan veranderen (de pagina’s, niet de toeristen).

In the beginning of the book: the fall of the angels, and the devils.
How many bones and arteries a human body contains

De eigenschappen waarover een volmaakte schilder (of gelijk welke kunstenaar?) dient te beschikken (vooral dat laatste is bij mij hopeloos):

The three properties of a perfect painter

Het Lam Gods en de gebroeders van Eyck worden uiteraard vermeld maar er is ook een specifiek item over hun zus:

Margaretha van Eyck, sister of Jan and Hubert van Eyck, was also a painter

Het Heilig Bloed mag uiteraard ook niet ontbreken:

The Holy Blood at Bruges – The Holy Blood ceases to flow

Dit is een queestetip die ik zomaar weggeef aan de schattenjagers onder jullie: Karel (de Stoute) verliest een zeer kostbaar juweel. Ik ga hier uiteraard geen grappen maken over ‘s mans problemen met zijn teelballen. Beschrijving van het juweel, zie hieronder. Ik heb niet nagekeken of de Zwitsers dit hebben buitgemaakt, ken de objecten niet uit het hoofd, buiten zijn beste hoed, zijn zilveren bad, wat tapijten, al zijn kanonnen en nog andere troep die een mens gewoonlijk mee kamperen neemt.

Charles (the Bold) loses a very precious jewel

Een anekdote over de gulden draak op het belfort van Gent (en eerst Brugge):

Where the golden dragon of the belfry of Ghent came from

Vanaf nu wordt het wat spectaculairder:

Man climbs on a wall in Rome and flies
Bloody bread – Knight bitten by mice
Man buried three times

En met Joke, de spijbelaars en de klimaatmarsen in gedachten, krijgen jullie als uitsmijter van mij zomaar gratis voor niks een milieutip:

The sword in the stone: In sickness and in health

The past night, long past twelve and buried under the covers, I watched Requiem. In hindsight it wasn’t probably the best idea to watch this in the middle of the night. Also, the ending was not what I expected.

This evening I came across a curious book while I was clearing up some boxes with books from the family archives. It had some portraits of Burgundians in them.

Mary of Burgundy:

And good old Flipje, slightly strange drawing as well:

The title page of the book: Hereditary diseases, roughly translated

The book is basically about heriditary deformities and diseases of the descendants of Charles Quint, but it also contains some information on Charles the Bold and his ancestors. I’m curious if there is something new to learn. At the end of the book there is also a chapter about that dude that Google’s Art & Culture thinks I look like, Charles II.

So, indeed, I haven’t read the book yet but I think it’s safe to say that the conclusion will be: Don’t marry your cousin (too often).


Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: