cristo_detail

Japan 4: Nara

Vandaag twee posts om rond te raken, want morgen is het opnieuw werktijd.

De volgende daguitstap die we deden was Nara. Nara is bekend om zijn deer park, een park vol herten die je speciale koekjes kunt voederen, te koop voor 150 yen per pakje. Er staat ook een tempel in het park, namelijk het grootste houten gebouw ter wereld (beweren ze zelf toch). Dit was een daguitstap die we vanuit Kyoto met de trein maakten. Openbaar vervoer is heel goedkoop in Japan, dus daar hoefden we het niet voor te laten.

De hertjes zien er wel als schattige Bambi’s uit, maar eigenlijk zijn het opdringerige kleine rotzakjes, vooral als je koekjes bij je hebt, ha ha.

Er staat dan ook een waarschuwingsbordje:

Ergens in het park staat de Todaiji tempel. Eerst is er een poort met reuzegrote beelden van woeste wachters. Ook daar lopen er hertjes rond die om koekjes bedelen.

Giant dirty feet.

Yes, it was hot that day. VERY hot. Phew. 

There is a giant buddha inside (15 metres), plus a few smaller statues and some models of the various reconstructions of the temple.

Bronze lotus petals of the buddha throne. I believe they are reconstructions.

Strange statue right of the entrance. Some dude with occult powers who is supposed to bring luck.

Some brooms and buckets at the back of the temple.

Next up: Osaka

cristo_detail

Japan 3: Fushimi Inari

Gates at the Fushimi Inari shrine

Uit de lijst met opties om te bezoeken in de streek rond Kyoto kozen we het Fushimi Inari Shrine en een daguitstap naar Nara.

Het Fushimi Inari Shrine schijnt een belangrijke tempel te zijn en dat merkten we dan ook snel aan de drukte . Je waant je een beetje in Scherpenheuvel met al de winkeltjes met beeldjes en gelijkaardige prullaria in de straatjes die naar de tempel leiden. Inari, de rijstgod, is wel een leuke god want zijn boodschappers zijn vossen en de tempel staat dan ook vol guitige vosjes. De tempel is ook bekend omwille van de vele poorten, die knaloranje en zwart geschilderd zijn en van ver te zien. De plek is ontzettend populair maar het was die dag erg warm en naarmate je hoger klimt via de trappen onder de poorten wordt het ook een stuk rustiger. De dranken in de drankautomaat stijgen evenredig naargelang het vocht dat je hebt uitgezweet. Be prepared.

Ik pretendeer niet een volledig toeristisch verslag te maken, maar wil gewoon wat beelden te tonen die ik zelf interessant vond.

Lucky cats. You see them everywhere, contrary to real cats which we didn’t see a lot. There is a difference in meaning depending on which paw is beckoning. Left is for money and good luck, right for inviting customers. At least that’s what the explanation in one of the shop windows said. Becking in Japan is done by stretching your arm, hand palm down and make a kind of scratching movement with your fingers.

One of the many, many foxes at the entrance

Not a fox. 

Next up: Nara

cristo_detail

Japan 2: Kyoto

Kyoto station

We zijn door de voorafgaande omstandigheden onvoorbereid op reis vertrokken. Buiten het reis- en logiesschema had ik geen idee waar ik terecht zou komen. Het Japan dat ik mijn hoofd had bestond uit raar eten, geisha’s, tempels, prenten met kwallen en rare mangapoppetjes. Kyoto kende ik alleen van naam. Het is een grote stad, niet zo extreem druk, met een futuristisch station, een hoop tempels en oude straten.  Er was een huisje voor ons voorzien voor de drie dagen dat we er ter plaatse waren. Het lag in een smal steegje naast een houtbewerker. In zo’n huisje verblijven was erg fijn, wat ontspannender dan op hotel.

Kyoto station, view from above

We hebben hier uren rondgewandeld, in het station en in de overdekte winkelstraten, oude wijken en tempels.

One of the shrines

Dragon at the entrance of the shrine. 

Heavy metal shoes (punishment device)

Cat and owl cafe. We didn’t go in, nb. It’s a bit cruel.

Merchandise at the Studio Ghibli shop

Bigger than life statue at the entrance of the Studio Ghibli shop

An example of the sample plastic food you see everywhere in restaurant windows. This one is Hello Kitty themed.

Dinner the first evening in Kyoto. Real noodles at a noodle bar. The portions are huge. Bit tricky to eat this with chopsticks. Semi-vegetarian option, this one. I don’t think the broth is meat-free but at least there were no slices of pork in it. Took some explaining with hands and feet to order this. 

The front door of our temporary accomodation

cristo_detail

Japan 1 – Ohara

Entrance of the minshuku at Ohara

Sinds woensdagavond terug uit Japan., vandaag heeft de jetlag mokerhard toegeslagen, maar soit.

De man des huizes nam deel aan een sportstage in Japan en we hadden besloten er achteraf een rondreis aan vast te plakken., samen met mijn broer.  Mdh was al vaak in Japan geweest maar was tot nu nooit verder geraakt dan de straten rond het kantoor in Tokio. Ik was nog nooit in Azië geweest.

De reis hadden we in handen gegeven van een reisbureau die de logies en het vervoer geregeld hebben en alles is perfect verlopen hoewel het er lang heeft naar uitgezien dat we niet zouden kunnen vertrekken door de voorafgaande perikelen. Tijd om te tekenen of te schilderen heb ik niet gehad , dus ik beperk me tot enkele reeksen sfeerfoto’s (waar geen duimen op stonden of niet bewogen waren).

Onze eerste stop na aankomst was Ohara, een rustig plaatsje een half uur met een busje van Osaka vandaan waar we mdh zouden treffen die al een week eerder vertrokken was naar Okinawa voor zijn sportding. Ohara deed me denken aan een Ardens dorp, maar wel twee keer zo warm en vochtig en met de luidste krekels die ik ooit gehoord heb. We verbleven er in een minshuku, een traditioneel hotel waar je op een futon slaapt en een Japans diner en ontbijt krijgt.

Noisy critters

µ

Instructions for the bedding at the minshuku

Another dead bug

Ohara’s main attraction, the Sanzenin shrine and garden.

Plenty of figurines and statues around.

Dinner looked like this:

I could handle the chopsticks during breakfast, not sure about the raw egg and the cold tofu, though…