Styx and Stones


Gnome chair in the park at the Brasserie d’Achouffe

Dit weekend waren we op het jaarlijkse (schoon)familieweekend in de Ardennnen, meer bepaald in een vakantiehuis in de buurt van Achouffe (postnummer 6666), en dus niet ver van de Brasserie d’Achouffe. Het weer was zoals gewoonlijk variabel maar we hebben toch elke dag een mooie wandeling in het bos kunnen maken. Zaterdag deden we er eentje die vertrok aan de brouwerij. We hebben daar zelfs echte Chouffekabouters bij de vijver gezien. Allee, verklede mensen eigenlijk. De stoel hierboven is niet klein maar juist heel groot, zodat je je een kabouter voelt als je erop zit.

Here is where the beer is

Ik wandel graag in het bos. Krijg ik altijd inspiratie van.

De herfst is ondertussen wel begonnen. In het bos stonden zelfs kabouterhuisjes.

Beaver dam

Er moeten daar veel bevers zitten want we hebben een hoop dammen gezien en een grote burcht.

Le Herou. View of the Ourthe

Zondag hebben we een kortere maar spectaculairdere wandeling gedaan bij de rotsen van de Ourthe. Je had er een mooi uitzicht over de vallei. Je kunt er kajakken, rotsklimmen en abseilen maar dat hebben we allemaal niet gedaan. Het weer was er niet naar.

Use the chain to go up or down

In het gastenboek van ons verblijf hadden vooral kinderen de pagina’s volgeschreven. Vooral over hoe leuk de grote tuin was, en hoe ze in het beekje onderaan de tuin hadden gespeeld en geplonsd. Een paar mensen hadden tekeningen in het boek gemaakt van de tuin en het landschap, in balpen en zelfs in inkt.

Maar eentje was toch een buitenbeentje:

Lol. Een gamertje  met veel fantasie waarschijnlijk? Het was maar een klein beekje en Charon heb ik er ook niet gezien.



Japan 8: No smorking

Just a selection of amusing texts, mistranslations or the like around Honshu

Spot or stop

In the 7 eleven

Sign near the river

Made me hungry

French poetry in the breakfast room of the Hearton hotel. Almost right

And of course, the notorious Pocari Sweat, which tastes better than it sounds


Japan 7: Striking

A selection of strange or striking images.

Two-headed taxidermy object in Kobe

Scarecrows in Shirakawa-go

Bocca della Verita the Japanese way, Kobe

Dragon at Takayama

Traditional house, Takayama

Installation near the 21st Century Museum, Kanazawa

Flower in ice, fish market at Kanazawa

Large fish head, fish market, Kanazawa

Postbox in the station of Kanazawa

Shrine at Kanazawa,

Parking garage near the station of Kanazawa

Figurine in a glass bulb, Shibu Onsen

People in traditional clothes doing a tour of the onsens in the pouring rain, Shibu Onsen

Traditional showers and hot tub

The house that was allegedly the inspiration for the bath house in Spirited Away, a well-known animation film

Chicken and clock, Tokyo

Eve picking an apple, Tokyo

One of these strange raccoon figures you see everywhere

And last but not least, the Delirium cafe near our hotel:


Japan 6: The animals

Feeding time for the cute and fluffy

This is taking too long per village, so the next chapters will be: Animals, Weird stuff and Strange texts.

We saw a lot of animals during our trip, not just in the wild but also in the Osaka aquarium which is very big. See below.

Grumpy reptile

Cute capybara, a big hamster in fact

Ha ha ha… penguins!


We also encountered snakes at roadsides a couple times:

And crows:

And snow monkeys in Yudanaka’s snow monkey park, where they bathe in the hot springs:

And last but not least: lizards


Japan 5: Osaka

Osaka was chaotic and loud.

We stayed at the Hearton hotel. The room was ok, the breakfast too but a bit weird as it was a strange mixture of Japanese and Western style food. This was the  first time I ate spaghetti with tomato sauce and chocolate croissants for breakfast,

Osaka by night, river side

Osaka was filled to the brim with Chinese tourists who were there for the tax-free rice cookers and such.

Art in the streets of Osaka, aka beauty is in the eye of the beholder

I was travelling with a man who sighs and looks at his watch after five minutes in any non-electronics shops so most of the shopping I did was window shopping, eg the Angelic Pretty lolita fashion store:

Or the satanist shop, on floor -1 in one of the shopping streets:

Vendor preparing takoyaki, a ball-shaped snack of batter filled with octopus.

We dined at Tako Tako King that evening, a small but very lively café in one of the streets leading to the river. The dish was sort of vegetarian, we managed to explain that it had to be without octopus but it still had the dancing fish shavings on it. But what was underneath was nice and spicy.